Thyms citron

Les Thym-citron ont tous la particularité d'avoir un feuillage qui dégage une odeur nette et très franche de citron. Ces plantes aromatiques à feuillage persistant peuvent être à la fois rampantes ou gazonnantes, semi-prostrées en coussins ou en forme de boules buissonnantes. Ils peuvent tous s'utiliser comme condiment au même titre que l'ensemble des autres thyms. Ce sont de parfaites plantes aromatiques et mellifères pour les terrains secs ou en pot, près de la cuisine ou du barbecue, du potager, bordure, avant de massif ou rocaille, jardin sur gravier, dessus de muret. Vous pouvez les associer à des thyms rampants, Teucrium, Santoline, Helichrysum, Phlomis, Sauges, Tulbaghia, Sedum, romarin, lavande, Crassula sarcocaulis, Origan, Iris, Sideritis, Hysope, etc.

Thymus viendrait du grec thyo : parfum. Les thyms en coussin ou en boule sont pour la plupart originaires des zones de plaine ou du littoral autour de la Méditerranée, dans un environnement soumis à une sécheresse estivale prolongée. Ils font partie de la famille des Labiées ou Lamiaceae, comme les sauges et les menthes.

Leur petit feuillage opposé, est oval, aromatique et persistant, souvent vert à vert bleuté et parfois panaché. Il est souvent utilisé en cuisine, avec le poisson, les légumes, les sauces et plats mijotés, dans le taboulé et les plats orientaux. La plante contient des essences aux propriétés médicinales, réputées pour leurs effets antiseptiques lors des affections notamment hivernales du système respiratoire et bénéfiques sur la digestion, la circulation, le système nerveux.

Les fleurs apparaissent à l'aisselle des feuilles de la fin du printemps à l'été, groupées vers le sommet des tiges. Elles peuvent être blanches, teintées de rose ou mauve. On les distingue des origans par leurs petites feuilles et par la forme irrégulière du calice, à la base des fleurs.

Tout sol bien drainant, même calcaire leur convient, exposé au plein soleil. Tous les thyms de ce groupe sont résistants à la sécheresse. Ils supportent par contre mal l'arrosage estival : ils sont sensibles à des dépérissements occasionnés par des maladies comme le Phytophthora, qui se propage en conditions chaudes et humides. Il faut donc les planter uniquement dans le secteur non irrigué du jardin.

Le thym se taille généralement au moment de la floraison pour une récolte riche en huiles essentielles ou juste après dans le cadre d'un entretien de jardinage classique. Tailler permet de garder la plante bien compacte et dense. Il faut laisser un peu de feuillage au bout des tiges pour reconstituer une bonne végétation.

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